泰國正遭逢自1998年亞洲金融危機以來最大的經濟衰退

根據路透社報導,受新冠肺炎(COVID-19)疫情衝擊,2020年第二季的泰國正面臨1998年亞洲金融危機以來最大的經濟萎縮,促使泰國政府下調泰國今(2020)年度的GDP預測,並將在近期宣布更多的經濟振興措施。


出口貿易與觀光業是泰國經濟發展的兩大引擎,但隨著海內外疫情持續升溫,導致泰國兩大引擎雙雙熄火,而拖累整體經濟表現。泰國國家經濟和社會發展理事會(NESDC)最新公布數據,2020年第二季泰國整體經濟較2019年同期衰退12.2%,較3月預測時下調2個百分點。預估泰國2020年度GDP將從原來的下滑5%至6%,下修至下滑7.3%至7.8%。出口貿易亦是如此,從原來的衰退8%,下修至衰退10%。開泰銀行市場研究主任Kobsidthi Silpachai表示,此次經濟數據下修顯示了疫情正拖累整體需求,且是內部與外部需求皆遭到重擊,隨著需求面與供給面的疲弱,使經濟復甦過程將相當漫長。NESDC表示,如果疫苗研發順利,泰國將在2021年中期實現明顯的經濟復甦。


泰國是觀光產業大國,觀光相關產業鏈的收入占泰國GDP比重超過五分之一(21.6%)。然疫情導致的旅行限制措施正衝擊仰賴人流移動的觀光業。受制於禁止外國人入境措施,泰國在2020年第二季幾乎沒有任何外國旅客入境。根據泰國觀光及體育部最新統計,2020年1至6月,泰國總外籍旅客約669萬人,較2019年同期大減66%,其中外籍旅客最大來源的中國即驟減77%。在觀光收入上,2020年1至6月所創造的觀光收入約3,320億泰銖,較2019年同期大減65%。泰國中央銀行預估,2020年泰國總外籍旅客恐大跌80%,將嚴重衝擊高度仰賴觀光產業的泰國經濟。


儘管泰國已經連續超過80天未出現境內疫情傳播,並逐漸解除大多數限制,但整體經濟復甦仍持續受到全球需求疲弱及禁止外國旅客入境的衝擊。新任副總理蘇帕塔納彭(Supattanapong Punmeechaow)表示,政府將在這個月公布更多的經濟振興措施。這波新措施將在8月19日的內閣會議上討論。目前,泰國政府已通過1.9萬億泰銖(約610億美元)的財政刺激計畫,泰國中央銀行亦將基準利率下調75個基點至0.50%,這些舉措皆意在刺激經濟。


然與此同時,泰國政府正面臨自2014年軍事政變以來最大的反政府抗議活動。7月18日以來,學生團體自由青年(Free Youth)與泰國學生聯盟(Student Union of Thailand)號召民眾聚集在民主紀念碑上抗議政府施政,並提出三大訴求:解散國會、終止騷擾異議人士、修憲。事實上,國內社會對於改革的呼聲於3月即開始興起,但因應疫情危機處理而遭壓抑,直至近日疫情緩和,抗議活動始告復燃。隨著國內抗議活動方興未艾,其後續發展將如何影響後疫情時代的經濟振興措施,尚待密切關注。


【由李明勳報導,取材自Reuters,2020年8月17日】


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