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泰國將推動「數位錢包計畫」刺激經濟成長

泰國總理謝塔(Srettha Thavisin)於2023年11月10日公布「數位錢包計畫」(Digital Wallet Scheme),初步評估該計畫將使5,000萬名泰國公民受惠,有利於刺激經濟成長並提高國內生產毛額(GDP)。其表示,期望藉由該計畫,實現未來4年國內經濟成長率達到5%之目標。


該計畫為目前執政黨為泰黨(Pheu Thai Party)選前重要的競選承諾,也是目前新政府施政綱領中被視為優先要務的經濟復甦政策。謝塔認為,此計畫標誌著「泰國經濟轉型的開始」,並重申其並非損害經濟和人民福祉之民粹主義政策,而是透過民眾消費,向經濟系統注入資金的經濟振興計畫之初衷。同時,其也強調本計畫在當前國內經濟處於危機的情況下,確有實施必要;過去10年泰國平均經濟成長率不到2%,遠低於東南亞鄰國,如越南和印尼,倘若泰國經濟成長率持續停滯,將對外國投資者選擇投資泰國造成重大阻礙。


歸納該計畫之實施細節。首先,所有年滿16歲以上、月收入低於7萬泰銖或存款低於50萬泰銖的泰國公民,將有資格獲得1萬泰銖(約280美元)的一次性現金福利,預計於2024年5月發放。其次,此1萬泰銖將以泰銖貨幣發放,而非原規劃的加密貨幣;消費只能用於購買消費品,不能兌換成現金、線上購物、購買服務或轉讓他人,亦不能用於購買菸酒和奢侈品,不能購買大麻或法律上允許的麻醉品,不能用於償還債務。此外,消費必須在居住地區內的註冊商店使用,並在6個月內使用完。最後,不符合前述資格的對象,可在2024年申請高達5萬泰銖的個人所得稅退稅。


該計畫之資金來源為貸款(loans),財政部將透過國家貸款條例提出貸款案交由國務委員會審查,經內閣批准後再送交國會審議,預計在未來10年內支付。另由於從全民普發改成特定對象,符合資格者降至5,000萬人,因此該計畫將耗資5,000億泰銖(約140億美元),而非原先預估的5,600億泰銖。而政府調整此作法,主要是接受經濟學家及泰國央行(Bank of Thailand)建議應該鎖定特定對象,否則可能導致過度支出及引發通膨。同時,政府也將在此調整作法之基礎上,追加1,000億泰銖預算,以提振經濟及國家競爭力。


事實上,該計畫從選前至今持續面臨在野黨、經濟學家與相關部會的質疑,擔憂恐加劇國家財政負擔,若管理不當,公共債務占GDP比重可能提高至70%,而該比重在2022年為63%;同時有論者認為,新政府高估該計畫帶來的成效。泰國央行行長塞塔普(Sethaput Suthiwartnarueput)除了提出前述應鎖定特定對象之建議外,也呼籲應優先考慮投資,而非刺激消費。另外,最大在野黨前進黨(Move Forward Party)副主席希里甘亞(Sirikanya Tansakul)持續表示,政府為數位錢包計畫獲取貸款的決定有其風險,因為這可能違反憲法和國家財政紀律法,並在未來幾年內給國家帶來龐大利息與債務負擔。


儘管面臨許多質疑,謝塔仍堅持該計畫實施之必要,其主張這些措施將能夠在短期內提振國內經濟,同時還將推出更多計畫,以刺激經濟成長。其承諾,未來將嚴格遵守財政紀錄。目前謝塔正出席在美國舊金山舉辦的亞太經濟合作會議(Asia-Pacific Economic Cooperation, APEC),此行將與許多美國企業領袖會面,藉此吸引更多美商投資泰國。其在會議演講時提到關於為本計畫提供資金的政府貸款法案,並且有信心能在聯合政府320名國會議員的支持下通過。



【由李明勳報導,綜合取材自Thai PBS World,2023年11月10、11、13日;Time Magazine,2023年11月10日】

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