東協與印度簽署促進旅遊雙邊協議

東協與印度已針對促進旅遊合作簽署雙邊協議,藉以提升印度半島與東南亞區域之間的旅遊活動。今(2012)年1月上旬在印尼美娜多(Manado)所召開的「東協旅遊論壇」(ASEAN Tourism Forum)會議中,東協各會員國旅遊部長與印度旅遊部長已正式簽署雙方之間的「旅遊合作備忘錄」(memorandum of understanding on tourism cooperation)。 印尼旅遊與創意經濟部長馮蕙蘭(Mari Elka Pangestu)表示:「這項雙邊合作備忘錄將會成為推動東協與印度雙邊旅遊的關鍵因素,並為雙方之間的旅遊活動建立更穩固的發展基礎。就近期的發展趨勢來看,東協與印度之間的雙邊旅遊人數已出現大幅度的成長,這是我們相當樂見的結果。」 根據統計資料顯示,自東協前往印度的旅遊人次已從2009年的27.6萬人大幅成長至2010年的43.9萬人;同時,2011年自印度前往東協地區的旅遊人次則是達到220萬人,較2010年的旅遊人次成長約10%。為進一步提升印度民眾前往東協地區之旅遊人口,「東協國家旅遊組織」(ASEAN National Tourism Organizations)近期也在印度孟買設立「東協推廣分會」(ASEAN Promotional Chapter),針對印度國內前往東協區域旅遊之相關活動進行推廣及行銷工作。 聯合國世界旅遊組織(United Nations World Tourism Organization, UNWTO)秘書長塔勒布‧瑞法(Taleb Rifai)認為:「儘管全球經濟衰退對世界各國都造成嚴重損害,但東協區域之旅遊產業目前看來仍相當具有發展潛力,這波經濟危機顯然並未對這些地區造成直接的影響。全球各地前往東協區域旅遊的人口數在2011年成長率為9%,幾乎是全球旅遊人數成長率4.4%的兩倍之多。」他認為,許多新興國家持續增加的中產階級人口,將成為東協區域旅遊產業發展的潛在市場來源。瑞法提到:「近年來中國大陸的中產階級人口成長50%,俄羅斯與巴西的中產階級人口則分別成長21%及22%,這些都是相當具有發展潛力的市場。」 根據東協旅遊部長聯合宣言表示,東協區域在2010年共計吸引7,900萬人次前往該地旅遊,較2009年成長幅度約7.4%;其中,區域內旅遊人次占比極大,約占全球各地至東協旅遊人次的43%。為吸引更多遊客選擇前往東協區域觀光,東協各會員國旅遊部長已對此達成共同發展合作計畫,將透過世界遺產、文化之旅、潛水活動、以及郵輪式觀光等不同型態的旅遊方案,積極拓展東協區域之旅遊市場。 此外,東協各會員國旅遊部長對於陸續成立的「旅遊從業人員委員會」(Tourism Professional Board)與「旅遊專業認證委員會」(Tourism Professional Certification Board)也相當重視,遂提出針對旅遊專業人員簽署「相互承認協議」(Mutual Recognition Arrangement, MRA)的必要性。印尼旅遊與創意經濟部長馮蕙蘭表示:「未來所有通過認證的專業旅遊從業人員將能夠前往東協各會員國工作,同時也將依不同區域分批推動東協區域單一觀光簽證的合作方案。歐洲所採取的申根簽證亦非在同一時間全面實施,而是採取分批實施的漸進方式,此合作模式也將可能在東協區域出現,例如先自兩個會員國之間展開共同簽證合作,或是針對商務人士實施共同簽證措施。」 東協目前規劃針對非東協會員國之區域外民眾給予單一簽證待遇,具體落實東協單一旅遊目的地(ASEAN Single Tourism Destination)的目標,同時也將給予東協各會員國居民免費簽證待遇,藉以提升東協區域內旅遊產業之發展。截至目前為止,共有7個東協會員國給予區域內居民免費簽證待遇,緬甸、寮國及柬埔寨則預計將於近期內給予東協區域內居民相同待遇。


【由葉俊廷報導,取材自The Jakarta Post,2012年1月13日】

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