東協經濟共同體之發展仍面臨多項挑戰

包括亞洲開發銀行(Asian Development Bank, ADB)首席經濟學家米隆(Jayant Menon)在內的專家學者於今(2104)年3月21日的一場會議中針對東協經濟共同體(ASEAN Economic Community, AEC)整合現況進行分析。東南亞研究院東協研究中心(ASEAN Studies Center, Institute of Southeast Asian Studies)主任賽維里諾(Rodolfo Severino Jr.)及副研究員史瑞沙(Omkar Lal Shrestha)也共同出席該場會議。

米隆表示,東協各國得以在關稅減讓方面達成共識,係東協發展過程中相當重要的政治里程碑。目前為止,東協有超過70%的區域內貿易項目為零關稅,僅有5%以下的貿易項目適用低於10%的貿易關稅。米隆特別指出,包括印尼、馬來西亞、菲律賓、新加坡、泰國及汶萊等6個東協會員國已簽署「共同有效優惠關稅」(Common Effective Preferential Tariff, CEPT),對於東協各國之間的經貿互動具有高度正面效益。根據東協官方資料顯示,在「共同有效優惠關稅」架構下,東協6國已針對7,881項貿易項目調降彼此間的貿易關稅,目前已有54,467項商品為零關稅,其涵蓋率達到總貿易項目的99.65%。

米隆也進一步指出,東協6國在投資自由化與便捷化方面也獲得相當顯著的進展,係東協6國過去以來最佳的經濟整合狀態。此外,米隆認為東協現階段在相互認證協定方面的合作成果亦值得讚許,例如東協各國對於菲律賓醫師執照的採認,即為區域內服務業自由化的重要象徵。

然而,米隆認為東協區域內經貿自由化之未來發展仍面臨多項挑戰:第一,削除敏感項目的貿易障礙,如農業、鋼鐵及服務業;第二,消除非關稅貿易障礙,如動植物防疫檢疫措施;第三,削除跨境障礙;第四,削除物流運輸的邊界限制;第五,促進競爭政策與智慧財產權方面標準的一致性;第六,推動技術勞工自由流動;第七,縮小東協後進國家(越、柬、緬、寮)與東協主要國家的發展差距;第八,建置安全合作網絡以杜絕傳染病。

另一方面,史瑞沙則強調,東協在推動經濟整合過程中疏於顧及中小企業立場,將可能為區域整合發展帶來重大影響。而史瑞沙的一項研究發現也指出,東協較先進國家的國內民眾對於東協經濟整合了解程度反而較少,政府應進一步對國內民眾推動知識建構活動或建立資訊傳播機制。

【由葉俊廷報導,取材自Business World,2014年3月21日】

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