新加坡期盼印度與東協啟動航空運輸協定談判

新加坡呼籲印度與東協啟動涵蓋載客服務之全面性航空運輸協定(Air Transport Agreement)談判,在「東協-印度中心」(ASEAN-India Centre)落成演說中,新加坡外交部長尚穆根(K. Shanmugam)表示:「印度與東協間之航空運輸協定,將有助於拓展印度與東協國家間旅遊與商業往來之機會」。

新加坡外長此次訪問印度,被視為促進印度與新加坡雙邊關係的做法之一,而尚穆根亦將此次訪問做為印度與東協促進更緊密關係之機會。尚穆根提到:「印度在文化、地理、傳統與歷史連結的地位相當關鍵,在東協經濟發展中亦可扮演重要角色。」在《印度-東協全面經濟合作架構協定貨品貿易協定》(Agreement on Trade in Goods under the Framework Agreement on Comprehensive Economic Cooperation between the Republic of India and the Association of Southeast Asian Nations)生效後,2011年印度與東協間之貿易總額增加逾40%,在今(2013)年8月,更預計將簽訂印度與東協間服務貿易與投資協定,預估將使印度與東協間貿易總額由現在的800億美元,增加至2015年之1,000億美元。

然而,尚穆根指出,東協與印度間有更多促進人員交流及加強商業往來之機會。尚穆根更表示:「以新加坡與印度間跨國人口流動統計為例,印度每年約有70萬人次至新加坡旅遊,而新加坡至印度旅遊之人數亦相當多。在航空連結方面,印度與新加坡間每天有400個航班往來,未來仍有很大的進步空間,而加強印度與東協航空關係的連結將可促進雙邊旅遊之發展。」

在尚穆根三天的訪問行程中,亦參訪位於印度比哈爾邦(Bihar)的歷史遺跡那爛陀寺(Nalanda),在那爛陀寺佛教圖書館尚存時,曾吸引眾多旅人到訪,其中大部分來自東南亞國家。目前新加坡負責在那爛陀寺附近的王舍城(Rajgir)設計建造價值約7百萬美元之新圖書館,鄰近由東協資助且即將開始建造之教育機構。尚穆根表示:「建造那爛陀寺新圖書館為已簽署之計畫,將創造許多發展潛力,那爛陀大學(Nalanda University)為1,500年前之學術中心,並為當時重要的學術機構。」

加強與東協國家經濟與政治連結為印度東望政策(Look East Policy)之一,雖然多數國家將焦點放在印度與巴基斯坦之雙邊關係,然而印度維持與東協國家間之連結,特別是與新加坡間之互動,仍為該國拓展對外關係之重要焦點。


【由黃苡嵐報導,取材自Channel News Asia,2013年7月31日】

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